Grains de polyéthylène à partir de câbles électriques usagés.

La production de câbles électriques est un secteur bien développé qui fournit de nombreux autres secteurs : construction, automobile, aéronautique, construction navale, équipements électroniques… On estime qu’environ 350.000 tonnes de matériaux plastiques sont utilisées chaque année en Espagne par ce secteur.

L’enveloppe des câbles électriques est généralement composée en majorité de PVC (plus de 60%) et pour le reste (moins de 30%) de polyéthylène, c’est-à-dire de polymères thermoplastiques. En théorie ces polymères, une fois séparés, peuvent être réintroduits dans le processus de fabrication autant de fois que nécessaire, en utilisant une source de chaleur.

Composition des câbles électriques.

des câbles électriquesLes câbles électriques, dont le diamètre varie entre 500 µm et 5 cm, peuvent être composés de trois parties.

L’âme, qui est l’élément conducteur : en cuivre ou aluminium.

L’isolant : en PVC, polyéthylène, caoutchouc, néoprène, nylon…

L’enveloppe protectrice : en acier, laiton, cuivre ou aluminium.

L’âme et l’isolant sont toujours présents, alors que l’existence d’une enveloppe protectrice dépend des caractéristiques structurelles du câble.

Lorsque les câbles se transforment en déchets, ils représentent inévitablement une source de nouveaux matériaux, à la condition de pouvoir les séparer correctement.

Le projet et la technique employée.

Ce projet avait pour objectif d’étudier la viabilité technique et économique de l’utilisation des déchets plastiques provenant des câbles électriques dans la fabrication de nouveaux produits, au moyen de la technique d’extrusion. Le projet s’est particulièrement focalisé sur la part de polyéthylène, car celui-ci aboutit fréquemment en centre de traitement des déchets par manque de débouchés de recyclage.

Le recyclage mécanique permet de transformer des déchets de polyéthylène en produit brut pouvant avoir des applications diverses, sans toutefois modifier les propriétés chimiques du produit. Il s’agit d’une technique simple à employer lorsque le déchet est homogène ou que sa séparation est possible et rapide. Ainsi le déchet plastique est séparé (à la main ou avec une machine), trituré, nettoyé, fondu et transformé en petits éléments qui peuvent ensuite être utilisés pour fabriquer de nouveaux produits.

 

 

Les résultats.

des câbles électriquesL’extraction de la partie de polyéthylène d’un câble électrique usagé permet d’obtenir un matériau brut composé jusqu’à 95% de polyéthylène, le reste étant un mélange de caoutchouc, PVC, métal, etc. Ce nouveau matériau pourra être utilisé dans un processus de moulage par extrusion.

 

 

 

 

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